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4人の殺人犯

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4人の殺人犯   玉生洋一

「ふっ……、シャバの空気はうまいぜ」
 よくあるセリフ。だが、まさか自分が呟くことになろうとは。
 おれは高い塀を一瞥すると、足早に歩き出した。一刻も早くこの場所を離れたかった。
 しかし、そんなおれの目の前に二人の男が立ちはだかった。
「よう、一村。お前も出てきたな」
「……や、やぁ。二藤に三田じゃないか。お前達も今日出所したのか?」
 おれは2人にぎこちない笑顔をふりまいた。
 おれたちは全員、6年間の服役を済ませたばかりなのだ。
 いきさつはこうだ。6年前、居酒屋で呑んでいた5人の男が、些細なことから殴りあいの喧嘩になった。乱闘が続き、気がついた時には、その中の五木という男が死んでいた。
 誰が殴り殺したのかは分からなかった。みんな酔っぱらっていて記憶が曖昧だったのだ。こういった場合、乱闘に参加していた全員に傷害致死罪が適用される。残りの4人の男達は全員、殺人犯として刑務所に放り込まれた。
「6年は長かったぜ。しかも、自分がやったわけでもないのによ」三田の言葉に、おれの心臓はきりきりと痛んだ。
「まったくだ。ひとりの真犯人のために、3人が巻き添えをくったってワケだ」二藤がおれの目をまっすぐに見つめながら言う。
 おれは恐る恐る2人に尋ねた。「……お前らは誰が犯人だと思っているんだ?」
「決まってるだろう!」2人は一斉におれの胸に指を突きつけた。「四谷だよ。あいつと五木はずっと仲が悪かった。あいつに決まってる。だから、これから3人でヤツのところに行こうじゃないか。制裁を加えるためにな」

 パチンコを打っていた四谷を見つけ路地に連れ込んだ時には、もうすでに辺りは暗くなっていた。
「おれじゃない……。だいたい犯人が分からないからこそ4人とも捕まったんじゃないか……」
「うるせぇ!」
 命乞いを始めた四谷を、二藤と三田は容赦なく殴り始めた。ゴツゴツとした拳の音が、冷たく路地裏に響く。
「おい、一村。遠慮せずにお前も鬱憤を晴らせよ」
「ああ……」一瞬の躊躇の後、おれは四谷の前に歩み出ると拳を振り上げた。
「ギャアア……!」おれが拳を振り下ろすと共に、四谷が悲鳴をあげる。
 一発、二発と四谷を殴りつけるうちに、おれの心臓の痛みは消え、代わりに言い知れぬ開放感が沸き上がってきた。それは罪の意識からの開放感だった。
 五木を殴り殺したのはおれじゃなかったんだ!
 あの日、おれの拳は五木の左頬にめり込み、そのまま転倒した五木はそのままピクリとも動かなくなった。おれは咄嗟に、取っ組み合っていた他の3人の輪に加わったのだ。刑務所でもずっと恐怖に震えながら過ごしてきた。おれが殺したと悟った時の、皆の制裁が怖かった。
 だが、それは無用な心配だった。殺人犯は四谷なのだから!
 心から自由の身になれたという爽快感を味わいながら、おれは四谷を殴り続けた。
「ククククク……」その時、四谷が不気味な笑い声を漏らした。「ククク。真犯人が分かったよ」
「な、何を言うんだ。殺したのは四谷……お前、……だろう?」
「誤魔化してもパンチの感触で分かるんだよ。二藤や三田と比べて、一村……お前のパンチにはまるで芯が入っちゃいないぜ。やったのはお前だったんだな……」
「なにィ〜、そうだったのか!」「貴様ぁ!」二藤と三田が怒り狂って迫ってくる。
「ウ、ウソだ……デタラメだ……」
 後ずさりするおれの胸ぐらを、四谷が鷲掴みにして言った。「ウソかどうかは自分の体で確かめるんだな。……恨みのこもったパンチってのはこういうのを言うんだよ!」
 3人の計18年間の重みを味わいながら、おれは意識を失った。

 気がつくと、目の前に五木がいた。
「うわぁ、お前まで化けて出たか。許してくれぇ。そして成仏してくれぇ」
「何を言うんだ。おれの方こそ、みんなの6年を奪っちゃって申し訳ないと思っていたのに、他の3人はまたブタ箱入りだし……」
「へ? なんで?」
「たった今、殺人を犯したからさ。お前、気づいてないのか?」
 よく見ると、あたりは雲だらけだった。おれは泣き出した。「うわぁ〜。お前を殺したバチが当たったんだぁ。ホントお前には悪いことをしたと思ってる。許してくれぇ」
「許すよ。……だからこっちも許してくれぇ。実はあの時、誰のパンチも効いちゃなかったんだ。おれ、自分で足を滑らせただけだったんだよ。ホントみんなには悪いことしたと思ってる。許し……ウギャアアアアアア!」
 おれは五木に心おきなく拳をぶち込んだ。






評価

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作者からひとこと

 数年後にはまたドラマがあるかもしれません。しかし、人を陥れられる法律って結構ありますよね。
 ゴツゴツとした暴力シーンなど、藤子不二雄A作品を多少意識して書きました。
(1999/10/2)

初出

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