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ある禁煙

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ある禁煙   玉生洋一

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 禁煙っていうのは、簡単なようでなかなか難しいもんだ。
 くせになっているので、いつのまにかタバコに手をのばしてしまう。

「どうにかうまいこと辞める方法はないものかなぁ」
 男がポツリともらすと、5才になるその娘が「じゃぁ、あたしのためにやめて」と言う。
「どういうことだい?」
「もしパパがおタバコ吸ったら、あたしが好きなものをやめることにするわ。あたしのことがかわいそうだと思ったら絶対に吸っちゃダメよ」
「ようし分かった」
 男は何気なく娘と約束をかわした。

   *   *

「あら、どうして残すの。大好物のはずでしょ」
 その日の夜。おかずのハンバーグをなぜか食べようとしない娘に、母親が聞いた。
「あのね。さっき、パパがおタバコ吸ってたの。だからあたしも、ハンバーグ、大好きだけど食べないの」
 男は思わずゴホゴホと咳き込んだ。「参ったなぁ。見てたのかい? いいから食べなさい」
「だって……、お約束したもん」
 確かにこんなことを愛らしい顔で言われたら、タバコなどもう吸えない。
「分かった……、これからは絶対に約束を守るから」
「じゃ、指切りよ」
 娘はこぼれるような笑顔と共に、小さな小指を男の前に差し出した。
「ゆ〜びき〜りげ〜んま〜ん……」
 男は思った。ああ、おれは幸せだなぁ。

   *   *

「パパ! パパ! 大丈夫!?」
 娘が勢いよく病室に飛び込んできたが、ベッドの上の男は返事をすることができなかった。
「パパ! パパ……! ママ。どうしてこんなことに……!?」
「何日か前、急にタバコを何箱も買ってきたかと思うと、狂ったように吸い始めたのよ。やめさせようとしたんだけど、どうしても言うことを聞かなくて……。よりによって何で今日、こんなことに……」
「待って、パパが何か言ってる!」
「や……くそく、ま……も……」
 娘は涙声で言う。「約束を守れなくてごめん……って言うのね? いいのよ。そんなこと。だから早く元気になって!」
「ち…が……う……、ま……も…れ……。……………………」
「ご臨終です」そばにいた医者が男の脈を見てから言った。
「パパ〜!!」
 娘は父親に抱きつくと泣き崩れた。
 涙に濡れた白いウェディングドレスが眩しかった。






評価

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作者からひとこと

 娘がかわいくてかわいくてしょうがないというお父さん、将来に備えて、こんな約束をしておくというのはどうでしょう? 私はタバコを吸わないので、別の方法を考えます。
「お父さん」に賛同してくださった皆さん、ありがとうございます。きっと魂も浮かばれることでしょう。ちなみに私には娘はまだいませんし、結婚すらしていません。女性読者の方々、ご安心を。(1999/5/6)

別バージョン

初出

ショートショート・メールマガジン」第19号(1999/4/28号)

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