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正しい浮気

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正しい浮気   玉生洋一

 分かっちゃいるけどやめられない。世の中にはそんなことがあるものだ。
 おれにとっての浮気がそうだ。女房に悪いと思ってはいるのだが、なかなかやめることができない。
 だいたい、女房も愛人も両方愛しているのだから、どちらかと別れるなんて不可能ではないか。
 なまじ真面目な性格に生まれたのが悪かった。きちんと罪悪感を感じるせいで、とても苦しい日々を送る羽目になっている。困ったことだ。

「このままではおかしくなってしまう。うわおおぉぉおおお……!!!」
 精神的限界に達したおれが部屋で悶え苦しんでいると、白煙と共に尻尾の生えた男が現れた。
「お悩みのようですね。願い事を3つだけ叶えて差し上げましょう」
 どうやら、その後には魂を……というおなじみのやつらしい。でも2つだけならば叶えてもらっても大丈夫だろう。おれは1つ目の願いを口にした。
「おれを20年後の世界に連れていってくれ。10分間だけでいい」
「お安いご用」
 悪魔が指をパチンと鳴らすと、部屋の家具が見たこともないデザインへと変化した。20年後に到着したのだ。
 息をひそめながら階段を下りると、おれは物陰からそっと居間の様子をうかがった。果たして、おれの苦しみは20年後も続いているのだろうか。

 ソファに腰を下ろしているのは、ほどよく老け込んだ20年後のおれだった。隣で編み物をしているのは……愛人の女である。白昼堂々、自宅で浮気相手とくつろいでいるなんて! 答えはひとつである。
「やった!」
 小さく歓喜の声をあげたおれは、自室へ戻り机の引き出しを開けた。そこは日記帳のしまい場所なのである。日記帳をパラパラとめくるうちに、おれはすべてを理解した。
 案の定である。数年前に妻と死別したおれは、愛人と再婚していたのだ。

 10分が経ち、おれは晴れ晴れとした顔で現代へと戻って来た。
 現在の愛人は未来の再婚相手だったのだ。現在は妻のことを愛しているが、未来では愛人を妻として愛するようになるのである。
 愛が時間に左右されることはない。そう考えれば、現在で2人を同時に愛していたとしても少しもやましいことはない。むしろ、愛さない方が不自然ではないか。

「どうやらお悩みは解決したようですね。2つ目の願いはどうなさいますか?」
 2つ目はもういい……そう言いかけようとして、おれは口をつぐんだ。
 さっき見た20年後のおれは、浮気をやめたのだろうか。もしかして、また別の女と浮気をしているのではないだろうか。
 そして、自分の愛の正当性を証明するために、2人目の妻が死んだ後はその3人目の女と結婚するのでは……。
 もしそうなら、現在のおれはその女とも付き合っていいことになる。
 罪悪感を感じることなく3人の女と……! なんて素晴らしいんだろう!! どうせ3つの願いを言わなければ魂は取られないし、一か八かやってみる価値はある。
 おれは悪魔に言った。
「2つ目の願いだ。もしおれが3人目の妻をもらうならば、今すぐその女を愛人にしてくれ」
「お安いご用」
 悪魔が指をパチンと鳴らすと、果たしておれの目の前には一人の女が現れた。しかも、一糸まとわぬ姿で。

   *   *

 それからのおれは毎日苦しい日々を送っている。
 週に一度やってくる神父は切々と言う。
「大いに罪悪感を感じなさい。悪事を働いて罪悪感を感じないなどということは、悪魔に魂を売り渡したのも同然ですよ」
 まさに今、おれは悪魔に魂を売り渡そうかどうか悩んでいるところだ。
「2つ目の願いは取り消し」3つ目の願いでそう頼めば、おれはこの監獄の中から解放される。このままではいずれそう頼まざるを得なくなるだろう。
 何しろ未成年者略取の罪はあまりにも重い。

 そう。あの日、悪魔の力でおれの目の前に現れたのは──裸の赤ん坊だったのだ。






評価

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作者からひとこと

 浮気を正当化するための言い訳は昔から色々とあります。
 曰く「両方とも好きなんだからしょうがないだろう」とか、「お前(浮気相手)も大事だけれど子供も大事なんだ」とか。

 浮気をしている人は「本当に両方とも大事なら、そもそも浮気なんかできないだろう!」という正論を常に忘れようと必死で努力している……なんていう考え方は絵空事なんでしょうね。
 ほとんどの人は魂の赴くままに浮気してるんでしょうから。

(2004/2/3)

初出

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