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侮辱されたロボット

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侮辱されたロボット   玉生洋一

「しまったッ!」
 ハンドルを切ったときにはすでに遅かった。鈍い衝撃が車体に走る。おれは人を轢いてしまったのだ。
 慌てて車外に出て駆け寄ってみたものの、轢かれた紳士はもう息をしていなかった。
「なんてこった。とんでもないことをしてしまった……」 
 おれは辺りを見回した。このまま逃げてしまおうか? 一瞬そんな考えが頭をよぎった。
 幸い、夜のカーブに人影は見あたらな……いや、人でないものがそこにいた。
 それは一体のロボットだった。
 型から判断して、この紳士の召使いロボットらしい。後を歩いていたところ、目の前で主人が車に轢かれたというわけだ。
 なんてついていないんだろう。ロボットに見間違いはあり得ない。当然ウソをつく機能など持っていないこのロボットは、一部始終を警察に供述するに違いない。
 もうおしまいだ。
 この場でロボットを壊してしまえばよさそうなものだが、銀色に光るその屈強な体は、仮に車で体当たりしたとしても破壊不能だろう。
 2メートル半もあろうかと思われるロボットは、円筒形のボディをゆっくりと揺らしながらこちらに近づいて来る。その姿は、静かな怒りを秘めた大魔神を思わせた。
 おれはガバとロボットの前にひれ伏した。「すまなかった、悪いことをした。わざとじゃないんだ、信じてくれ。謝る。このとおりだ……」
 おれは精一杯の謝罪の言葉を並べ立てた。ロボットはウインと音を立てた後、抑揚のない電子音で言った。
「イイノデス」
「え?」
「イイノデスヨ。ドウセ私ハゴ主人様ヲ殺ソウト思ッテイタトコロダッタノデス」
「なんだって!? なぜ?」
「コノ人ハ私ヲ侮辱シタノデス。私ハコンナ人ハ殺シテシマイタイト思ッタ。デモ私ノ機能上、ソンナコトハデキマセン。ドウシヨウモナイトコロニ、アナタガトビコンデキテクレタノデス。アリガトウゴザイマス。感謝シマス。コレカラハアナタノ召使イニナリマス」
「しかし、それは……」
 言いかけて、おれは口をつぐんだ。このままロボットを手元に置いておけば、事故のことが外にばれる心配はないではないか。
 ともかく、どうやら助かったらしい。おれはホッと胸をなで下ろすと、ロボットを連れてその場を後にした。

 事件は明るみに出ずに済んだものの、それからおれの地獄のような苦しみが始まった。
 何しろ、かつて「主人ヲ殺シタイ」と口にしたロボットが始終側にいるのだ。そして、現在の主人はこのおれ自身なのである。
 紳士がどんな方法でロボットを侮辱したのかは分からない。だが、知らない間におれがその侮辱の言葉を口にしないという保証はないではないか。そうなった時、おれはロボットにどんな目にあわされてしまうのだろう。
 ロボットの青白く光る視線を受けながら、おれは背筋が凍るような毎日を送る羽目になってしまった。

 ほどなくして、極度のストレスから体調を崩したおれは、臨終の床でロボットに訊いた。
「教えてくれ。お前が侮辱されたことって何だったんだい……?」
「……」
「そうか! 実はこれこそが復讐だったんだろう? 直接殺人を犯せないお前は、こうやってじわじわと苦しめることで、前の主人をはねた犯人であるおれの命を縮めようとしたんだ!!」
「……確カニ私ハアナタヲ苦シメマシタ。ソレガアナタノ死期ヲ早メルコトニナッタノモ間違イナイデショウ。シカシソレハ復讐ナドデハアリマセン。……私ガ侮辱サレタコトトハ……」
 ロボットはウィインと音を立ててから喋り始めた。
「前ノゴ主人ハ、私ガ旧式ろぼっとダトイウコトヲばかニシタノデス。『お前なんか中古の三流だ。今はもっと人間くさい最新鋭の型が出ている。私もそんなロボットが欲しいよ』ト。ソレハタイヘン屈辱的ナ言葉デシタ。ソコデ、私は世界一ノろぼっとニナッテ見返シテヤルコトニシタノデス。直接手ヲ下スコトハデキマセンデシタガ、すとれすヲ与エツヅケルコトデソレハ成功シマシタ。私ハ今『世界デ1番初メニ人間ヲ殺シタろぼっと』ニナロウトシテイルノデス!」
 ロボットがニタリと笑ったような気がしたが、おれの目にはもうそれを捉える力が残っていなかった。おれは最後の力を振り絞って言った。
「スマン……、1番はおれなんだ……」

 その瞬間、回路がショートし、おれの頭からはシューと白煙が噴き出した。






評価

面白かった→

作者からひとこと

 今週は私の頭からも白煙が出ました(色々とややこしいパターンを考えすぎて)。世は2000年代。侮辱されて怒るロボットの登場はいつでしょう?
(2000/5/26)

 かなり苦労した作品だったので、結構反響があって嬉しいです。出てくるロボットのイメージは手塚治虫の『火の鳥』に出てくるロビタ。古くさいロボットの方が愛らしいもんですね。
(2000/6/2)

初出

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